Logo deposthoorn.nl


Sebastiaan van der Zwaan fietst door heel Nederland om de veiligheid te verbeteren van internationale mensenrechtenactivisten die vanwege hun werk grote risico's lopen.  Foto: PR
Sebastiaan van der Zwaan fietst door heel Nederland om de veiligheid te verbeteren van internationale mensenrechtenactivisten die vanwege hun werk grote risico's lopen. Foto: PR

Op de fiets voor de mensenrechten

Momenteel fietst Sebastiaan van der Zwaan een tocht van 780 kilometer van Groningen naar Maastricht, in totaal langs elf Nederlandse steden. De Hagenaar doet dit om de veiligheid te verbeteren van internationale mensenrechtenactivisten die vanwege hun werk grote risico's lopen.

Den Haag - De tocht voert langs de elf steden die zich hebben aangesloten bij het Shelter City-netwerk. Activisten die bedreigd worden in hun land kunnen in deze steden drie maanden in veiligheid tot rust komen, trainingen volgen en connecties vergaren die hen na terugkeer kunnen steunen. "Ik ben geen professionele fietser, het is een hele zware week. Door langs de steden te fietsen wil ik laten zien dat Nederlandse steden, organisaties en bewoners echt iets kunnen betekenen voor deze activisten en dus voor de verbetering van mensenrechten wereldwijd. Daar heb ik het afzien graag voor over!", aldus Sebastiaan van der Zwaan. Vandaag (woensdag) wordt de Bike Challenge om 15.30 welkom geheten bij de Watertoren in de Haagse duinen; van 17.00 tot 19.00 is er een evenement bij café Beer Garden, naast de Grote Kerk.

Het vuurtje voor mensenrechten ging bij van der Zwaan al vroeg branden. Als student Internationaal Recht richtte hij samen met vrienden de Maastrichtse studententak van Amnesty op en organiseerde hij de eerste Nederlandse Ragweek in Maastricht, waarbij studenten een week lang activiteiten organiseren voor een goed doel. Inmiddels is hij directeur van de Haagse mensenrechtenorganisatie Justice and Peace en stond hij aan de wieg van het Shelter City-netwerk dat in vijf jaar uitgroeide tot elf steden: Amsterdam, Den Haag, Deventer, Haarlem, Groningen, Maastricht, Middelburg, Nijmegen, Tilburg, Utrecht en Zwolle. Samen vangen deze steden jaarlijks circa 25 mensenrechtenverdedigers op. Deze activisten, journalisten, kunstenaars en wetenschappers zetten zich in voor sociale rechtvaardigheid, milieurechten en vrijheid van meningsuiting;

"De mensenrechtensituatie wereldwijd verslechtert helaas," legt van der Zwaan uit. "We zien een toename van het aantal mensenrechtenschendingen. Rapporten laten zien dat ook het aantal activisten dat wordt bedreigd of vermoord toeneemt. Daarom is het juist zo belangrijk om deze mensen te beschermen, door ze tijdelijk op te vangen en veiligheidstrainingen te geven en hun belangrijke werk zichtbaar te maken in Nederland!."

Sebastiaan van der Zwaan fietst niet alleen. Tijdens elk traject wordt hij vergezeld door een groep fietsers.

Kijk voor alle Bike Challenge events op Facebook @ShelterCityForHumanRightsDefenders.

Meer berichten




Shopbox